Burton

Burton является синонимом сноубординга, а его культура – неотъемлемой частью сознания сноубордистов.

Джейку Бертону (Jake Burton) приписывают изобретение сноуборда, но он отказывается от такой славы, говоря, что только доработал придуманое ранее. Но мы то знаем, что с легкой руки 23-летнего парня этим видом спорта болеет весь снежный мир!

Джейк Бертон Карпентер с детства любил снег. Он успешно катался на горных лыжах, был в восторге от серфинга, но, поступив в университет Колорадо, так и не попал в его знаменитую горнолыжную сборную – трижды сломал ключицу и вынужден был «завязать» со спортом. А чуть позже будущий создатель сноуборда бросил и учебу, подавшись в конюхи.

Недолго проработав с лошадьми, парень понял, что это тоже не его путь и снова поступил в университет, выбрав экономику. Точные науки также не ложились парню на душу. В это время сестра познакомила его с Виктором Нидерхоффером - управляющим небольшого, но уважаемого инвестиционного фонда на Манхэттене. Пообщавшись с Джейком, Виктор пригласил его на должность своего помощника. Эта работа дала Джейку Бертону возможность обзщаться с бизнесменами-носителями оригинальных идей. Такую идею вынашивал и сам Джейк – он хотел усовершенствовать снерфинг (гибрид серфовой доски без креплений с оббитыми металлом краями).

Джейк Бертон имел небольшой стартовый капитал в $120 000, оставшиеся от бабушки в наследство. Взвесив все "за" и "против", он решил рискнуть. Для того, чтобы начать собственный бизнес, ему пришлось переехать в Лондондерри (штат Вермонт, США), где он основал компанию Burton Boards (позднее переименована в Burton Snowboards).

Джейк решил переработать конструкцию доски для снерфера, снабдив ее креплениями, и продавать уже не в качестве игрушки, а как спортивный инвентарь. Сначала он намеревался сохранить прежнее название - "снерфер", но правами на него владел Шерман Поппен, пригрозивший Бертону судебным преследованием. В итоге пришлось придумать новое название - "сноуборд".

На старте своего бизнеса 23-летний Джейк сделал много ошибок. Открыв компанию в канун Рождества 1977 года, он понятия не имел, что дилеры уже сделали заказ на текущий сезон 9 месяцев назад. Таким образом, изготовив партию сноубордов, ему было в разы тяжелее предлагать концептуальной новый товар владельцам магазинов в разгар лыжного сезона.

За 5 дней он продал всего 300 досок исколесив несколько лыжных курортов. Ко всем бедам, первая доска Бёртон была слишком дорога ($88) чтобы ее купила потенциальная аудитория - 15-летние подростки. Джейк Бертон и здесь промахнулся, решив, что первыми покупателями его ноу-хау станут парни от 20 до 25 лет.

На следующий год предприниматель поумнел, выпустив доску за $45. В 1979 году Бертон совершил первую настоящую промо-акцию: вместе с друзьями-энтузиастами принял участие в соревнованиях снерферов и одержал победу.

Поворотным для Burton Snowboards стал 1980 год, когда была продана 700-я доска. Это был еще не успех, но уже солидное достижение, а в 1984 произошел настояний прорыв сноубординга, как массового вида спорта и досуга. Первым рискнул открыть свои склоны для нелыжников известный вермонтский курорт Stratton Mountain. Управляющий решил дать Burton Snowboards шанс".

Из-за раннего старта компания Burton Snowboards получила фору почти в 15 лет. В 80-е ежегодный прирост прибыли компании составлял головокружительные 100%. Пока акулы лыжестроения размышляли над целесообразностью инвестиций в развитие сноубордического направления, Burton просто создавал историю этого вида спорта.

К 2002 Burton стал культовым брендом, с легкой руки которого выигрывают Олимпийские Игры, например в Солт Лейк Сити. Американцы Росс Пауэрс и Келли Кларк завоевали золотые медали в двух видах сноубординга. Что характерно - выступали они на бертоновских досках.